改革,使全省的农业发生了巨大的变化。但是,农业发展也存在着不容回避的问题。一家一户的作业方式,使农田基本建设一直处于吃老本的状态。农田工程旧的年久失修,新的无力上马,每年平均递减80万亩地的灌溉能力。洪涝干旱,水土流失,以及水资源匮乏、污染,使徘徊的辽宁农业呈现滑坡、萎缩趋势。1985年和1986年两年间的小水大灾,曾使我省40%的水利工程毁于一旦,65亿公斤的粮食付之东流,全省经济损失达60亿元。

如何巩固农业的基础地位,使整个国民经济协调发展?全省上上下下都在考虑这个问题。19××年末,省委、省政府在总结两年洪水灾害教训的基础上,果断地决定:在全省范围内开展大规模的农田基本建设,并以此作为农村压倒一切的中心工作。

正在这时,出现了“××经验”。这个县大禹治水三过家门而不入的精神,最先开展起“大禹杯”赛。省政府不失时机地总结推广凤城满族自治县的经验。19××年10月,省政府在凤城召开了由省、市、县(区)政府“一把手”参加的“三长”会议,并拉练到××等地学习。在这次会议上,省长×××把××的经验高度概括为“政治动员、群众路线、以奖代补、行政干预”16个字,特别强调要把自力更生、艰苦奋头作为这场社会主义劳动竞赛的强大的精神支柱。全省农田建设“大禹杯”竞赛的序幕就这样拉开了。随后,省里成立了以省长×××任组长的杯赛领导小组,××个市、××个县(区)及××××多个乡(镇)相继成立了由党委或政府“一把手”担任总指挥的农建指挥部。一个拥有近千万人参加的农建竞赛活动,以排山倒海之势在××省的山川平原上展开。